La Cité du design est le fruit du développement de l’enseignement du design sur son territoire et du succès croissant de la « Biennale Internationale Design Saint-Étienne ». Plateforme d’exploration des mutations sociales, de développement économique, de recherche par et sur le design, elle propose des activités dédiées à chaque public.


Rencontre avec Ludovic Noël, directeur



Nadine Eghels : Comment est née  cette Cité du design ?

Ludovic Noël : La Cité repose sur l’École, qui depuis plus de 150 ans a contribué au développement du territoire et a formé des artisans requis par l’industrie. La Cité du design a été créée en 2005, et est devenue un établissement public regroupant Cité, École et Biennale (laquelle avait été créée par l’École dès 1998) en 2009.


N.E. : Quel en est le projet ?

L.N. : Le projet est d’accompagner les entreprises qui souhaitent intégrer le design. Souvent le design est encore perçu comme relevant de l’esthétique, voire du luxe... il s’agit d’aider les industriels à se l’approprier. Cela part de l’observation des usagers, qui permet ensuite de proposer des objets techniques et utilitaires appropriés. La Cité est conçue comme un pôle de recherche, avec 20 programmes différents financés à la fois par les subventions publiques et par des groupes du CAC 40. Notre laboratoire d’observation des usagers permet de suivre l’évolution des pratiques et d’être au plus près des besoins du public. Par ailleurs nous visitons les entrepreneurs afin de les sensibiliser, et de les conseiller au mieux dans leur démarche. Il s’agit de comprendre leurs besoins, de définir un cahier des charges, de les mettre en contact avec des designers, enfin de les accompagner dans leur choix et dans leur commande. Les entreprises les plus innovantes viennent spontanément vers nous, les plus traditionnelles sont approchées à travers différents relais, comme les chambres de commerce. Nous organisons pour elles des ateliers de sensibilisation. Nous proposons ce service depuis deux ans et demi, et il y a beaucoup de demandes !


N.E. : Comment concevez-vous votre mission ?

L.N. : Avant tout comme une mission de service public de développement territorial. Les entreprises qui font appel à nos conseils ne paient pas, sauf s’il s’agit d’une recherche spécifique. La phase de mise en relation est cruciale, car les designers ne sont pas accoutumés à travailler avec des PME. Il s’agit de susciter la demande. Nous intervenons aussi pour des collectivités locales de l’agglomération de Saint-Étienne, en mettant un designer à leur service, par exemple pour la rénovation des écoles : un designer les accompagne et les aide à concevoir les objets qui vont améliorer leur quotidien. Ce design de service est plus important pour nous que le design de produits, car il a un impact direct sur la vie collective et forme les générations futures à la nécessité du design.


La Cité du design | www.citedudesign.com

En haut : le site de la Cité du design avec, à gauche, son bâtiment futuriste « La Platine ». Photo Agence Lin


La salle d’exposition intégrée à « La Platine ».

Photo CM Pezon

Vues de la « Biennale Internationale Design Saint-Étienne » dont la 8e édition aura lieu du 14 au 31 mars 2013.

Photos P. Grasset.